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918caocom - 晚清政府为何总在战争最激烈时“认输”
2020-01-10 19:08:17

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918caocom,翻阅晚清军事史,人们常会困惑于一个奇怪的现象:开战伊始,清政府往往信心十足。而当前方战事犹酣之际,统治集团已斗志全无,投降言论逐渐占据上风。对此,学界多归结为清朝腐败无能、军队装备落后,却忽略了经济因素的作用。以第一次鸦片战争为例,根据一份当时户部的文档可知,经过2年战争消耗后,“各省封贮及留协等银均已陆续支缺”。如果再打下去,或将引发帝国财政体系的彻底崩溃。而此后清朝历次反侵略战争的失败,除军事上弱小外,财政困难造成的军费体系崩塌,也是促使清朝统治者在战争最激烈时“服软认输”的重要动因。

中国封建社会生产力十分低下,“养兵”从来都不是桩轻松的差事。军费在历朝历代国家财政中所占比重都很高,少则六七分,多则八九成,故有“天下财货所入,十中八九赡军”的说法。而其中,尤以军人生活类消费支出最多。以清朝为例,平时养兵费用还算低廉,一遇战事,则需另行支付行装银、俸赏银。而且,官兵一经征调,就成了谁都惹不起的“大爷”,饭食、车船等物资均由沿途州县无偿提供。军械制造,也是清军支出的重要项目。受战况影响,道光帝严令责成湖南、江西速向广东等地调运火炮。然而,这些省份的火炮多为康熙年间或更早前所造,大都断折锈损,不堪再用。为了救急,粤浙掀起一股造炮高潮。数月内,仅镇海炮局就铸成大小铜炮117门,耗资近11万两。可见,繁冗、落后的军事体系,正是造成晚清军费无度支出的一个重要原因。

众所周知,晚清吏治崩坏,贪腐横行。为了捞钱,这帮贪官污吏“鬼主意”多得很,特别是上面拨付的战争经费,更是他们大发“国难财”的良机。例如,第一次鸦片战争时,江浙前线的地方官曾拒绝雇北方人当兵,说什么“北勇不适合南方作战”。实则因为雇北方兵要花真金白银,无从作假。于是,改雇江浙当地人充当“南勇”。这批一不点验、二不训练的部队,对外宣称有9000之众,开销军费10万两,而实际上大多数人只出现在花名册上。

按理说,打仗花钱天经地义。但问题是,晚清在相对和平的年代,军事开支同样居高不下。第二次鸦片战争后,清军与太平天国的殊死较量尚未结束,由部分封建士大夫推动的洋务运动便悄然兴起。经过一番努力,各地先后营建起40多座兵工厂,中国近代军事工业初具规模。然而,由于没有实行成本核算,无视市场规律,变革自强的好事成了烧钱的无底洞。据不完全统计,仅浙江机器局、金陵火药局、金陵机器局、福州船政局、天津机器局、山东机器局、江南制造局7家军工厂,总共投入资金就高达4200多万两!原来,办军工厂的消息刚一传出,垂涎三尺的各方利益集团便竞相安插党羽亲信。这些人疯狂鲸吞国家财富,宝贵的生产资金遭大量侵吞。加之洋务大臣们缺乏商业头脑,盲目购置设备,不但重复引进造成浪费,还时常被外商蒙骗。据统计,晚清从国外买入舰船不足百艘,竟花去白银2000万两,其间各种黑幕、丑闻不断。

晚清国力衰微,为筹措巨额战争费用,清朝政府耗尽了田赋、厘金、关税和盐税,最后只落得找洋人借钱的下场。其实,借款本无可厚非,然而清政府并没有将之真正用于富国强兵,而是肆意挥霍。甲午海战前,为建设海军筹借的600万两白银,竟然被慈禧太后挪用了其中的436.5万两以修建皇家园林。结果,因经费不足,中方订购的2艘英制巡洋舰被日本买去。这2艘改名为“吉野”号和“浪速”号的新锐战舰,后来成为甲午海战中重创北洋水师的主力。

晚清前期,中央政府大权在握,对全国税赋和军费的控制、调拨也比较有力。但自从太平天国起义之后,中央财政开始失控。每次军费吃紧,都迫使其向地方下放财权,由各省就地筹款,相互协拨。到头来,“国税”越来越少,清政府的财政基础被逐渐削弱,中央集权体制发生动摇。随着旧有的协拨军饷制度崩盘,清廷开始削减腐败无能的经制兵(清朝法定国防军,包括八旗和绿营两部分)。然“国不可一日无兵”,八旗、绿营土崩瓦解之际,各地开始自筹军费,招募营勇,湘军、淮军等地方武装由此兴起。为遏制地方权力恶性膨胀,清政府也曾多次试图收回财政大权,但都没有成功。相反,各省封疆大吏们继续拼命抓权。例如,曾国荃接任湖北巡抚后,就以整顿军需为名,将原由朝廷直辖的粮台(清朝负责管理军粮转运的官署)转归自己治下。随着财权下移,地方军事势力开始迅速扩张。

这种“脑体倒挂”的结果,最终在八国联军侵华期间显现。1900年,清室向全国发布动员令,然而,刘坤一、张之洞、李鸿章、袁世凯等地方大员,却与列强达成协议,公然拒绝参战,史称“东南互保”。大臣不听皇帝之命,这在之前的清朝历史上是很难想象的,皇室没能重掌军费控制权,反而削弱了各省督抚对新军的控制。辛亥革命爆发后,25万新军中竟有三分之一倒戈,晚清丧钟已然敲响。

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作者:匿名